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2004.06.01

深夜。

深夜。
近くに水量の少ない用水路のような川が流れていて、
それが大きな公園まで続いているのだけれど、
途中にある石の橋の上に、
子供用の4号のサッカー・ボールが忘れられていた。

公園を2周。最近さぼり気味で、まぁ走っても40分未満。
そのせいか、もしくは最近の蒸し暑いような気候のせいか、
なぜか体が非常に重く、すぐに息が切れて苦しかった。
ひょっとして体調が悪いのかも…ってのは、
よく使う言い訳なんだけど、とにかく早々に引き上げることに。
公園から出て、並行して走る道の信号が変わるのを、
体を冷やさないよう足踏みしながら待っていた。

その時、“彼女”が近づいてきてたのだった。

何というかカンみたいなものが、
できるだけ目は合わさないようシグナルを発したので、
ジロジロ様子を窺うことはしなかったのだけれど、
パッと見、若そうな女性。
いや、別に若い女性が通ったって不思議じゃないけど、
もう時間は0時すぎ、妙な違和感があった。

さらに“彼女”…。
観察してたわけじゃないのでこれも何とも言えないんだけど、
水槽のような大きな“荷物”を抱えていて、
かなり重たいものなのか、ゆっくりゆっくり歩を進めている。
何かただならぬような雰囲気が少しずつ漂ってきて、
知らず知らず体を固くしてる矢先に、信号が変わり、
息を詰めたまま走り出した。

…と見せかけて、横断歩道を渡りちょっと行った所で引き返し、
まだゆっくり歩いている後ろ姿を目で追う。
ふだんそんなことしたことないんだけど、
なぜかひどく気になってしょうがない。
そのまま“彼女”は、自分が出てきた所から公園に入り、
出入り口近くの、比較的光量がある街灯の下に、
中身のわからない“荷物”を置いてかがみ込んだ。
しばらくその格好でじっとしてる。
いや、目を凝らすと、右手が動いているように見える。
そんな風に様子見しながら自分が立ってる道は、
タクシーなど車通りが多く、
ただボーっと佇んでるのは少し不自然にも思えるので、
時々走ってるフリ。行きつ戻りつして、成り行きを見守る。

5分ぐらい経ったか。体はすっかり冷えてしまってた。
…と、じっと動かなかった“彼女”がいきなり立ち上がり、
公園を出て、またゆっくりゆっくり歩き出した。
こっちがダラダラ追いかけても、
即座に追いついてしまえるぐらいのスピード。
しかも、やっぱり何故なのか不明なんだけど、
時折、途中で立ち止まって動かなくなったりする。
そんな時は、後ろ姿が泣いてるようにも見える。
“荷物”が重すぎて閉口状態?
そうやって“彼女”が進むのを待つ間、
公園の、さっきまでかがみ込んでた場所に行ってみたけれど、
コンクリートの舗道脇にある特に変哲もない草っぱらで、
変わったことは何もなかった。
“彼女”はまだ至近距離にいる…(続く…のかよ?)

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